美東自助行-準備‧上篇


說到去年的美東自助行,心情就複雜了起來。原本計畫跟著旅行團,什麼都不用思考,還可達到拜訪友人的目的,卻在臨出發前風雲變色,必須在7天內快速完成自助安排。

幸好最後居然還能成行而且玩得不錯,自己都不禁佩服起自己(喂),寫下來做個記錄,也分享給需要的人。


為了規劃旅行而特地買的記錄本

旅遊目的

這次旅行主要的目的是什麼?

散心、訪友、遊學、拍照、泡湯…不同的目的,將影響所有的行程安排。不需要在一開始就計劃好所有細節,而是先簡單列出自己覺得最重要的是什麼?

我的目的是:
1.和朋友在華盛頓相見(與此項抵觸者一律無效,也造成了此次美東行的慘痛開始QQ)
2.看百老匯音樂劇
3.看美國職棒

旅行社

每間旅行社都有好壞業務跟好壞領隊,不過挑選一家負評少一點的旅行社非常重要,可謂天堂與地獄的差別。

出國旅遊在現今已經不是有錢人專利,當然旅遊糾紛也層出不窮,糾紛可大可小,嚴重一點可能旅行就直接泡湯了,輕微的還是難免造成出遊不便。負責任的旅行社在確認訂行程時就會先簽約,白紙黑字寫清楚,才能在糾紛發生時依契約處理。這次美東的經驗甚至讓我決定:只要一發現有不對勁的地方,所有和旅行社之間的溝通都必須錄音,或是以信件往來留下證據。

如果遇到專業的業務,還能依照消費者的行程需求,提供最合適且划算的產品建議,這也是為什麼自助旅行的第一步是先決定旅行的目的。

飛機

大部份自助旅行為了省錢,通常會訂購機加酒,但因為我決定自助的時間太晚,類似產品都沒剩什麼好飯店了,最後我們只請旅行社幫訂出發和回程的機票。旅行社的團票因為是預先搶下的,在緊急時刻可善加利用,否則若時間不急迫,也可考慮自己到航空公司網站或旅遊特惠網站訂購。

轉機時,務必在兩個班次間預留時間,旅行社業務應該都會幫忙注意,一般來說至少要抓30分鐘左右。飛機delay不算常見,但一旦發生,下班飛機可是不等人的呀!

考量到要和朋友在華盛頓見面,我索性安排了紐約→波士頓→華盛頓的行程,所以必須自己另外訂購兩段美國國內機票。雖然大家應該不像我這麼阿呆,依然提醒一下:美國每個城市常常不只一座機場,而且機場和城市的名字有時還連不起來,比如叫華盛頓機場位置卻不在華盛頓,千萬小心不要選錯啊!

美國有非常多旅遊特惠網站及比價網站,只要輸入日期、起飛地和到達地,網站就會列出各家航空公司的機票價格,有的還包機加酒,網站也會提供自家的簽約優惠,非常方便。

1. Priceline
應該是最有名的比價網站之一,特色在可以競標旅館/租車,只要輸入一定的條件和出價,系統就會在幾分鐘後告知是否得標,有時可以用很便宜的價錢訂到。不過因為條件是限定的,有時標到的旅館可能位置不佳,或是品質不如預期。

我在這網站付錢時使用台灣信用卡一直被拒絕,最後只好挑別家買。

2. Orbitz
我是在這家網站訂到機票的,還曾經撥了越洋電話去退票,因為阿呆如我訂錯機場QQ。退票必須去電而不能在網站申請是比較麻煩的地方,接電話的客服似乎是拉丁美洲人,口音好難懂XD(人家應該更受不了我的英語詞彙貧乏吧)。不過客服確認後,在系統就看得到已經退票完成,也毋需支付手續費。

訂票完成後,先收到Orbitz的訂票確認函,之後將再收到航空公司的電子機票函,把信件印出來,搭機前在出發機場的kiosk掃瞄信上條碼,即可取得正式的機票。

關於在美國搭機,要留意的還有行李託運問題。多數國內線經濟艙都需支付行李託運費,如果必須頻繁搭機,將行李整理成隨身大小可省下不少錢。我們這次出國帶了一個大行李箱和一個登機箱,並盡量把採買行程排在最後的城市華盛頓,採買時順便買一個大行李箱,不但方便分攤血拼成果的重量,回國飛國際線也可以免費託運。

最後說明一下飛安規定。國內線通常沒時間讓旅客購物,國際線在轉機時可能就會荷包失血,請留意即使是轉機,隨身行李的液體容量限制不變,我們在東京時就被沒收了一罐奶酒,超級心痛。

長途飛行在抵達目的地時通常有時差問題,可能要十幾個小時後才能回旅館休息,為了充份享受接下來的旅行,飛行時讓自己盡量感覺舒適是必須的。搭飛機建議攜帶蒸氣眼罩、壓力襪、頸枕、拖鞋,穿寬鬆的服裝。我曾經飛澳洲沒穿壓力襪,下機時腳腫到穿不進鞋子裡orz。

飯店

我不是預算考量優先的人,總希望辛苦走路一天後在旅館可以好好放鬆,所以大通舖跟青年旅社就不在考慮範圍內。雖然自助旅行對價格斤斤計較是難免的,仍建議大家先依照預定行程挑選合適位置的旅館,以免將多數時間都花在景點和飯店之間的往返。另外,如何從機場前往飯店及從飯店前往機場,是容易被忽略的一點,規劃行程時一定要先研究好,以免趕不上飛機或是拖著重行李累個半死。

我使用的訂房網站是 Hotels.comHotel Club,有中文介面及低價保證,取消訂房不多收費用。訂房時,連鎖旅館是不錯的選擇,因為品質比較固定,有時候還可以獲得續住優惠。

觀光票券

除了機票以外,有些一次型的票券也建議在旅程開始前先買好,如此不僅比較安心,這些限定時間使用的票可視為旅程中的地標,方便延伸其他的行程規劃。

1.百老匯
到紐約,不看百老匯非常可惜。專業的表演場地和音效,老實說台灣至今都還缺乏,兩廳院還算差強人意,我每次看到主辦單位選在小巨蛋演出都想翻白眼,感覺只是為了多塞一些觀眾而已。

在買票前,可以先到Broadway.com 研究一下有興趣的戲碼,也順便在嘗試新戲前先瞭解一下劇情,免得看不懂。我在台灣已經看過《歌劇魅影》和《獅子王》,本來想試試音樂劇版的《Ghost》或頗受好評的《Witch》,無奈最後Way還是選魅影QQ,而他想看的另一部:《吉屋出租》已經下檔。

決定了戲碼後,就可以到Broadwaybox.com 找找有沒有特價票,這邊有位網友寫了非常詳細的買票攻略

買票時需先信用卡付費,並選擇要現場拿票或自行印票。我個人習慣自行印票,東西在手上總是比較有踏實感XD

2.MLB
來到棒球發源地,當然也要感受一下爆米花和熱狗XD

賽程可以先在MLB官網看,不同球場的票價差異不小,網友推薦可在Stubhub購票,Way則是在Ticketsmaster購買,這兩個網站也可以買到其他類型節目的票券。

Way選擇在洋基球場的kiosk印票,感覺也挺方便。

3.太陽馬戲團
這是加拿大的表演團體,原名叫Cirque du Soleil,標榜無動物參與的馬戲團,特色是與表演非常搭配的現場音效。在台灣演出時以「一生一定要看一次」為號召,個人覺得並不誇張,即使我的初體驗是看DVD依然非常感動。在波士頓時,無意間發現太陽馬戲團剛好在當地巡迴,上網一查發現票價跟台灣場相比實在太可人啦,這是因為常態性巡迴的關係(場地搭建後可以長期使用,不怕成本難以回收)。

太陽馬戲團好像不外流特惠票券,我直接在官網訂購,含稅60美金的票,雖然因為前一天才訂,沒有多少位子可挑,到現場時發現右前方有根帳篷的柱子QQ,但位子離舞台距離其實不遠,看得很清楚。


太陽馬戲團的電子票還可以折成這樣,很可愛

準備到這邊,我的e-mail信箱已經滿滿的訂單了…

to be continued…

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